商品の差別化はどれだけ必要か。

業態にもよりますが、売っている商品の差別化というのはさほど重要ではなかったりします。
特に飲食店やサービス業などは、一般的に美味しさやサービスの中身は大きくは変わりません。
「客の9割は。味など適当で良いのだ」という人もいます。
それよりも清潔だとか、愛想が良いとか、心配りが良いとか、人的サービスのオペレーションがいかに快適であるかと言うことが重要です。そういうことによっても味が違うように感じたりもします。
普通のケーキ店なのに人気があるとか、そういうお店はお客さんへの気遣いや接客の印象がよいはずです。そういうお店は、口コミで広まります。
個性的な商品開発に注力するより、買った後にうれしくなる、そんなオペレーションを作る方が良いかも知れません。